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Gartner:未來十年,智慧機器將改變人類產業型態

根據國際研究暨顧問機構Gartner進行的2013年執行長(CEO)調查,六成的執行長認為,未來15年內出現可能吞食數百萬中產階級工作機會的智慧機器屬「天方夜譚」。然而,Gartner預測,直至2020年,智慧機器將在短短的七年內開始發揮其廣泛而深遠的商業影響力。

Gartner研究總監Kenneth Brant表示:「大多數的企業和思想先驅低估了智慧機器於未來數十年內取代數以百萬計中產階層工作機會的可能。工作機會將被加速摧毀,而機器消減工作機會的速度將遠勝於市場創造新興工作機會的速度。」

根據Gartner最新的「Maverick」研究,資訊長(CIO)的任務須轉向解決智慧機器於不斷擴增的應用範圍當中所暴增的問題,以及該趨勢將對資訊長的職業生涯與持續攀升的失業率所造成之影響。

Gartner的Maverick研究旨在刺激新穎、非傳統的觀點。Maverick研究源自該機構的研究育成中心,可突破Gartner慣用的廣泛共識所形成之程序限制,提供劃時代、創新且具顛覆性的見解,以協助企業走在主流尖端,善用可能影響IT策略及整體企業的趨勢及洞見。

機器正從基礎作業自動化的領域發展到先進的自我學習系統,並且在許多高度專業的領域與人腦互別苗頭。因此,下一波的失業潮可能於未來十年內發生在具有高度價值產出的專業人士身上。

Gartner的研究發現,許多企業執行長尚未意識到直至2020年,智慧機器將帶來之廣泛而深遠的商業影響力。

Brant表示:「基本上,許多執行長正錯過可能於這十年間發展成最重要科技變革的一項趨勢。事實上,即使今日已存在一個孕育『數位勞動力』的多元市場,背後的支持者來自其供給面及需求面的主要廠商。此市場由智慧型代理人、虛擬實境助理、專家系統及內嵌式軟體所組成,以極專業的方式讓傳統機器變得『具有智慧』,此外還有新一代低成本且容易訓練的機器人,以及可能大幅降低數百萬工作人力價值和/或加以取代的專門用途自動化機器。」

Gartner認為,直至2020年,智慧機器的能力和穩定度將大幅提升至對業務及IT功能造成重大影響的程度。其影響之大,將使得至2015年仍未開始制訂「數位勞動力」計劃及政策的企業,於2020年時無法在提升生產力及營業利潤方面達到其所屬產業的前四分位數。其直接的後果是,對於至2015年仍未與高階經理人共同支持數位勞動力計劃的資訊長,其職涯將提前於2023年之前劃下句點。

除外,另有多項因素將共同促使該威脅的實現,尤其是建造大規模與多樣化智慧機器的技術正在整合,而部分「先驅企業」亦正從事這方面的測試。同時,全球經濟疲弱導致營收持續不振的情況,亦將刺激企業採用智慧機器取代人力以降低成本並提高生產力的需求。

Brant指出:「值得一提的是,IT成本通常僅占年營收的4%,而智慧機器所能合理化的勞動成本在某些知識與服務產業卻高達營收的四成。該市場的供應商包含IBM、奇異(GE)、谷歌(Google)、微軟(Microsoft)、蘋果(Apple)和亞馬遜(Amazon),正大手筆下注於智慧機器的成功,而需求者則包括一些高知名度的先驅廠商,將掀起一波爭相採購和/或發展智慧機器的『武器競賽』。」

儘管Gartner 的Maverick研究宣稱,智慧機器直至2020年將帶來廣泛而深遠的影響力,但我們也發現在商業、政治、經濟、社會及科技方面存有以下仍待克服的阻礙:
•早期試營運將無法發揮預期效果。
•該項科技將無法在這十年結束之前獲得快速進展。
•該項科技的價格將無法在這十年結束之前迅速降低。
•勞工團體將重組並成功阻擋這類「工作機會殺手」智慧機器的入侵。
•民眾會抗議失業情況的進一步惡化及延續,進而選出立法反對智慧機器的政府。
•消費者會抗拒這類機器,不論是因為廣為人知的災難,或是出於更微妙、更長遠的人際互動需求。
•人們將提供較智慧機器所能替代的更大幅度的生產力提升。
•法律方面的挑戰,源自於自動化智慧機器涉及意外事件所突顯的「程式化道德」問題,將使得自動化代理人的市場無疾而終。

Brant指出:「短期內市場當然不會達到大規模失業的狀態,然而,同樣可以確定的是,許多新的科技組合將在這十年內出現並且帶來重大影響,從智慧軟體代理人、專家系統、虛擬實境助理,到智慧型產品中的內嵌軟體系統與全新型態的創新機器人。我們不需在2020年讓智慧機器具備完整的人工智慧,就能徹底改變我們的商業模式、勞動力、成本結構及競爭力。」

☆ 特色圖片來源:Chacha 拍攝於松山文化園區。

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台灣科技大學MBA碩士班學生,來自文化氣息濃厚的台南,對於社會創新、互動設計與服務設計有興趣,目前努力學習中。Just do it!