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Gartner:銀網族科技市場,更大於X、Y世代

銀網族(silver surfers)是新興名詞,很多人第一時間時應該是想到「銀色衝浪手」,源自漫威漫畫(Marvel Comics)1966年所推出的超級英雄人物。但是現在卻是用來替代「多數中年或逐漸邁向高齡者,他們不但極有興趣使用科技產品,也有時間與資源去追求自己的興趣」世代。而Gartner近日發表「Maverick」研究,也認為「銀網族」(silver surfers)對科技市場的重要性,更甚於X世代及Y世代的年輕人。

近年來,科技業決策階層多半將業務重心放在年輕族群的欲望與需要上。其研發與銷售的主要對象明確鎖定X與Y世代中的「數位原生代」(digital natives),但此一市場已然飽和,其構成份子的財務狀況亦較拮据。這種偏重年輕世代的作法並不令人意外,因為許多科技專家本身就屬於年輕族群。然而這是一個非常嚴重的錯誤,乃因其忽略了科技市場中前景最為看好的族群─手頭寬裕且愈趨熟悉現代科技的年長世代,我們稱之為「銀網族」。年長者在社群媒體也愈來愈活躍。

根據澳洲行動電信商Optus的研究,澳洲有超過四分之三的銀網族(76%)透過臉書(Facebook)與親友保持聯繫。舉例來說,祖父母即以此為工具與孫兒拉近距離。研究亦發現,社群媒體能夠讓年長者再度連繫上過往舊識,健康狀況不佳或者罹患慢性疾病時,也能藉此尋求外援。 科技個人化(consumerization of technology)的趨勢讓其更為平易近人,尤其對於不擅使用PC的人而言,產品變得更容易使用。然而,科技產品的設計團隊與製造商多半忽略了這個持續成長的龐大市場,並因此錯失未來成長與營收最重要的一項來源。年輕族群的市場僅具線性成長潛力,且購買力持續下滑。然而,銀網族商機將呈倍數成長,其潛在購買力亦持續攀升。 年長者占全球人口的比重持續上揚。在許多亞太地區的主要市場中,50歲以上人口比重已達37%。

Gartner認為,現今的年長者更加健康活躍,生活亦較以往更為圓滿。此外,由於年輕人就業前景不佳且許多年長者仍繼續工作(至少維持兼職),銀網族的可支配所得非但較以前更多,通常手頭也較年輕人寬裕。 科技能夠從根本改善老年人的生活品質,而含括Gartner在內等多家機構研究也明確指出,老年人相當認同科技具有改變他們生活的潛力。尤其是年長者使用社群媒體日漸普及的現象,代表科技已被視為一種能夠促進溝通並減少孤立的工具。這對科技專家而言是一個重要的契機,應藉此重新調整價值主張,抓住此一龐大且尚未完全開發的市場 。

Gartner指出,科技產品設計團隊與製造商,必須將焦點放在如何提供清爽、簡潔而整齊的使用者介面,避免令人混淆的字型、顏色或特殊效果。簡單明瞭的瀏覽與結帳流程,對年長的顧客來說相當重要。 此外,銀網族選擇與購買科技產品以信賴感、可信度與商譽是最優先考量,當然親友的實際使用經驗與推薦也相當關鍵。許多年長者亦相當重視真人互動(尤其是透過電話聯繫),以及知覺價值(perceived value),也就是產品價值不只跟絕對價格有關,也關乎產品或服務能否提升購買者的生活品質。除了產品設計之外,科技產品的行銷人員還可以從多種面向下手,滿足年長族群的特定需求。行銷人員需要為產品「說故事」,讓年長者體認到個人化產品,同時也對產品或服務的實用性與價值心存感激。

人數眾多且持續成長的銀網族群,顯然有能力與需求花費大筆金錢在科技產品上。然而到目前為止,多數科技專家與製造商仍無法提供相關的產品與服務,針對此一市場滿足其中各種族群的需求,行銷人員也未能有效鎖定相關市場。若要開發相關商機,廠商必須先從基本面改變產品及服務的設計、行銷策略以及銷售手法。

☆ 特色圖片來源:Silver Surfer, Pedro Vezini on Flickr (CC授權)
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台灣科技大學MBA碩士班學生,來自文化氣息濃厚的台南,對於社會創新、互動設計與服務設計有興趣,目前努力學習中。Just do it!