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Gartner:物聯網的潛在規模與多元發展掩蓋其即時商機

國際研究暨顧問機構Gartner表示,網際網路逐漸扮演今日世界的要角,不僅於基礎架構層面如此,在文化、社會和商業層面亦然。物聯網 (Internet of Things)更進一步延伸這個角色,將越來越多種類的裝置和通訊流納入其範疇,其中有許多基本上是機器對機器之間的溝通,通訊的各端點皆不牽涉到人。

Gartner物聯網定義為一個由實體物件所構成的網路,透過物件內的嵌入式科技與內部狀態或外在環境彼此溝通和產生互動。

Gartner副總裁Stephen Prentice表示:「市場普遍認同物聯網在長期將帶來龐大商機。由數以百萬計裝置所帶動的製造機會、部署、啟動和後續管理,以及潛在的大規模即時資訊分析,皆為有待開發的巨大商機。業務和IT主管應探索上述發展方向,但別僅專注於新奇和獨特的應用,而是更仔細地審視與現有業務流程本質相同的應用。」

Gartner研究副總裁Hung LeHong表示:「業務主管認為,目前物聯網的多元應用無法提供令人信服的商用案例以說服企業將資源投入此一新興領域。此外,目前的「實務型」企業應用亦與物聯網風潮鮮明的消費者導向南轅北轍。然而,在過去十年裡,IT個人化(consumerization of IT)已慢慢侵入企業IT,逐漸滲透並推翻企業原有的基礎架構 — 起初為PC、接著是Wi-Fi,再延伸至網際網路、智慧型手機、平板及社群網絡。昔日由軍方與政府機構開發先進技術,再經由企業逐步下放至個人使用者的時代早已過去,現今技術移轉的方向完全顛倒,因此,存疑者應密切觀察此波消費技術的發展動態。」

當前物聯網應用所展現的多元性廣泛到令人眼花撩亂,以致於企業容易不知所措且無法找出與其既有業務直接相關的應用。事實上,許多看似完全不同的應用,其基本功能彼此共通。

物聯網大多數的差異及價值其實非繫於裝置,甚至不在於連網能力,而是在於資料的彙整、資料處理與決策作業,亦即善用源自裝置的資料流(或是遠端影響裝置的能力)。IT主管為將新興科技觀念導入企業最自然的切入點,憑藉其見解與洞察力客觀評估這些新的發展趨勢能在什麼地方、以怎樣的方式嘉惠其企業,以降低現有營運及處理成本,亦或開拓全新的營收來源及具價值的商機。

嵌入式系統在業界的應用早已普及,而物聯網將這些系統進一步延伸至重要的全新領域,亦造成部分共通性的混淆。

Prentice指出:「CIO可透過瞭解物聯網未來可能連接的各種裝置類型,以發掘更多機會或者看見其他企業部門所忽略的共通性。忽略個別應用的細節差異,檢視不同裝置類型的基本特徵以及如何將裝置納入物聯網這個基礎架構,CIO或IT主管即可在看似混亂的可能性當中發掘真知灼見。IT主管僅需將裝置的類型和功能加以分類,就能讓市場區隔和新興商業機會的發掘變得更加容易。」

☆ 特色圖片來源: Web 2.0 Digitage 2012 by Maureen Flynn-Burhoe, on Flickr (CC授權)

台灣科技大學MBA碩士班學生,來自文化氣息濃厚的台南,對於社會創新、互動設計與服務設計有興趣,目前努力學習中。Just do it!