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Gartner:2015年3D印表機出貨量將翻倍成長

根據國際研究暨顧問機構Gartner首次針對10萬美元以下家用與商用3D印表機市場所發布的預測,2013年,售價10萬美元以下的3D印表機(3D printer, 3DP)全球出貨量將成長49%達56,507台。整體3DP技術在品質與效能上的快速創新將帶動企業及終端消費需求。Gartner表示,2014年,3D印表機出貨量將進一步成長75%達98,065台,並於2015年呈近乎翻倍成長。

Gartner研究總監Pete Basiliere表示:「3D印表機市場已達轉折點(inflection point)。儘管市場尚未臻於成熟,且其熱潮勝於現實技術,但其發展速度和買家興趣度的提升,已迫使硬體、軟體與服務供應商必須提供更易於使用的工具和材料以輸出穩定且高品質的成品。」

2013年,3DP終端使用者合計支出將達4億1,200萬美元,較2012年的2億8,800萬美元上揚43%。其中,商用端支出總額將超過3億2,500萬美元,而家用端則將近8,700萬美元。2014年,總支出將成長62%達6億6,900萬美元,其中商用端支出為5億3,600萬美元,家用端支出則為1億3,300萬美元。

Basiliere指出:「隨著3D列印產品快速邁向成熟,未來將有更多企業在其實驗、產品開發及製造流程當中開拓3D列印的潛能。未來18個月內,當價格點、應用與功能變得更具吸引力時,我們預期消費者將由對技術的好奇轉向積極尋找購買的正當理由。」

3D印表機過去一直以少量的形式販售,此類疊層製造(additive manufacturing)裝置早期大多銷往北美、西歐及亞太成熟市場。絕非巧合地,上述地區亦為主要科技服務供應商所在的國家。這些地區銷售的印表機數量遠超過其他地區數十萬台。

雖然北美與西歐地區目前仍主導此一市場,但大中華區98.8%的年複合成長率(CAGR)將於2017年超越該地區達6個百分點。在成熟的亞太地區國家,3D印表機出貨量預期將於2013年成長52.1%達3,817台,至2017年則將達到70,295台。至於新興亞太地區市場,2013年總出貨量預計將成長55.7%達1,643台,並於2017年突破14,800台。

Gartner同時也預測,3D列印將對消費產品、工業及製造等產業帶來巨大衝擊;對營建、教育、能源、政府、醫療產品、軍事、零售、通訊、運輸及公共事業將造成中度衝擊;對銀行、金融服務及保險等產業則僅具小幅衝擊。

就企業的觀點,目前3D技術的運用主要集中在產品設計與工業原型製作等一次性或小批量模型、製造流程使用的夾具與固定裝置,以及已製成商品的大量客製化。隨著3D印表機、掃描器、設計工具與材料的進步降低了製作3D列印物品的成本和複雜程度,3D列印技術的應用將進一步拓展至建築、國防、醫療產品與珠寶設計等領域。

Basiliere表示:「家用3D列印的熱潮讓企業意識到3D印表機的價格與功能在過去五年已出現顯著改變,2014年起出貨量將因而開始增加。多數企業現在方開始理解3D印表機可為其內部帶來經濟效益的所有方式,從原型製作與產品開發,到製造或組裝成品所使用的配件及模具。現在,既然企業內許多人已聽說這項熱門技術,不僅工程和製造部門主管,還有資深管理階層、行銷管理以及其他部門等等,大家都想知道公司何時會有一台3D印表機。」

由於競爭壓力和出貨量增加,3D印表機的價格在未來幾年內勢必下滑,即使供應商將推出效能、功能及品質更高的裝置來維持價格水準亦然。

Basiliere表示:「大型跨國實體及網路零售業者具備將這項技術行銷予消費者和企業買家的能力,創造裝置的需求,同時藉銷售印表機和耗材以及獨特的3D列印商品以創造營收。辦公室用品超級賣場Staples已進入此一市場,其他大型商場與消費商品零售業者(如山田電機Yamada Denki)則是3D印表機及3D列印成品販售的主要候選通路。其市場規模將對平均售價帶來衝擊,迫使供應商於2017年進入家用3D印表機的低毛利銷售時代。」

不過,Gartner預期,至2016年將出現具說服力的3D印表機消費應用,某種只能在家利用3D印表機製作的東西。此類應用會成為家用3D列印最具說服力的用途,這會由將家用3D列印發揮至極的製造商及其他熱衷玩家的作品所引爆,而且還有專門開發『隨插即用』工具的製造商於其後推波助瀾。

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台灣科技大學MBA碩士班學生,來自文化氣息濃厚的台南,對於社會創新、互動設計與服務設計有興趣,目前努力學習中。Just do it!